Miedo a utilizar morfina causa dolor innecesario a millones, afirma consultor


(22.05.2013)  El prejuicio y el miedo de los profesionales de la salud a utilizar morfina para aliviar el dolor causan un dolor innecesario a millones de pacientes, afirmó hoy un consultor especialista en dolor durante una reunión co-auspiciada por la Asociación Médica Mundial.

La Dra. Mary Cardosa, anestesióloga y especialista en dolor de Malasia y ex Presidenta de la Asociación Médica de Malasia, afirmó que millones de personas en el mundo sufren fuertes dolores y otros síntomas que debilitan relacionados con enfermedades como el cáncer, diabetes avanzada, enfermedad al corazón y otras enfermedades no transmisibles, VIH y tuberculosis.

“Estos pacientes necesitan cuidados paliativos, un servicio de salud que pueda restaurar o mantener su calidad de vida que les permita vivir con dignidad. A pesar de esta necesidad, los cuidados paliativos son pocos en muchas partes del mundo”, dijo la Dra. Cardosa durante la reunión en Ginebra en la semana de la Asamblea Mundial de la Salud.

La Dra. Cardosa agregó: “Además de tener políticas nacionales sobre el dolor y los cuidados paliativos, se debe incluir la información al público y a los profesionales de la salud para así tener un control eficaz del dolor y aplicar los cuidados paliativos”.

“Entre los cambios importantes están los prejuicios y miedos de los profesionales de la salud frente al miedo de usar la morfina que es el elemento principal para aliviar el dolor en los pacientes con dolores intensos, como también los que tienen un cáncer avanzado y otras enfermedades dolorosas”.

La morfina es un analgésico barato y eficaz para estos pacientes, pero con frecuencia no está accesible debido a barreras legales o incluso aún, por el miedo de los profesionales de la salud a la adicción y efectos secundarios, como también por la falta de conocimientos sobre la prescripción apropiada de la morfina o substancias parecidas para aliviar el dolor de los pacientes”.

La Dra. Cardosa expresó que la Alianza Mundial de Cuidados Paliativos estima que cerca de cien países en el mundo no disponen de servicios de cuidados paliativos y en otros 74 países estos servicios están limitados a regiones aisladas y llegan a una pequeña proporción de pacientes que los necesitan.

Dijo que el Consejo Ejecutivo de la OMS y la Asamblea Mundial de la Salud tienen considerado abordar las necesidades y las barreras a los cuidados paliativos el próximo año. La reunión de hoy de la AMM, organizada con otros organismos como Human Rights Watch y African Palliative Care Association,  se hizo para abordar los modelos exitosos de cuidados paliativos de diferentes regiones del mundo e intercambiar opiniones sobre cómo una resolución de la WHA podría promover de manera más eficaz los cuidados paliativos.

La Dra. Cardosa dijo que crear una coalición mundial para los cuidados paliativos es un medio para terminar con el sufrimiento innecesario causado por los síntomas tratables de millones de personas afectadas, en especial en los países en los que no se dispone con facilidad de servicios de cuidados paliativos.

La reunión de hoy fue auspiciada por las misiones permanentes ante la ONU de Panamá, Uganda y Estados Unidos y organizada por la AMM junto a la African Palliative Care Association, Asociación Latinoamericana de Cuidados Paliativos, Hospice Africa Uganda, Human Rights Watch, International Association for Hospice and Palliative Care, Kenya Hospice and Palliative Care Association, Open Society Foundations y Union for International Cancer Control.

En 2011, la AMM adoptó una Declaración sobre la Atención Médica al Final de la Vida con recomendaciones sobre el control del dolor y un llamado a todas las asociaciones médicas nacionales a establecer políticas nacionales sobre los cuidados paliativos.