Se insta a la Organización Mundial de la Salud a tomar medidas frente a las agresiones al personal de salud y sus instalaciones


(12.05. 2011)  Varias organizaciones no gubernamentales y de salud han instado a la Organización Mundial de la Salud a tomar medidas frente al aumento de agresiones al personal de salud y sus instalaciones en zonas de conflicto y disturbios civiles.

En una carta conjunta a la Dra. Margaret Chan, Directora General de la OMS, las organizaciones expresan que estas agresiones son una amenaza para la salud, los sistemas de salud y la retención del personal de salud. Ellas instan a la OMS a reunir a un grupo de expertos para encontrar la manera de recopilar sistemáticamente información sobre lo que sucede en el mundo e identificar la investigación necesaria para aumentar la protección de los sistemas de salud.

La carta expresa: "En las últimas semanas se han recibido informes de médicos detenidos y agredidos por cumplir con su deber ético de prestar atención a los pacientes que la necesitan. Esto es sólo una muestra de un problema mucho más grave de la falta de protección para las funciones de salud durante las crisis. Estas agresiones no sólo obstruyen el acceso a la salud, sino que plantean grandes desafíos a los sistemas de salud, lo que limita su funcionamiento eficaz durante la inestabilidad y también impiden la creación de una infraestructura de salud y satisfacer las necesidades de recursos humanos una vez que se vuelve a la estabilidad".

Expresa que la OMS tiene la autoridad de ayudar a todo el personal de salud en estas situaciones peligrosas en las que arriesgan sus vidas por atender a sus pacientes y contribuir con su experiencia particular a crear métodos para recopilar evidencia sobre dichas agresiones. Se necesita un plan para recopilar información, asegurar la información de los datos obtenidos, identificar las necesidades en investigación para comprender mejor el problema y proporcionar asesoría en cómo aumentar la protección.

Esto coincide con las funciones clave de la OMS para producir estadísticas sobre salud y "disminuir las consecuencias de las urgencias, catástrofes, crisis y conflictos en salud y reducir al mínimo su impacto social y económico". La carta dice que es crucial contar con una base de evidencias si se quiere comprender la naturaleza y alcance del impacto de las crisis en los sistemas de salud a corto y largo plazo y si se han de implementar intervenciones para evitarlas.

Las organizaciones que firman la carta son la Asociación Médica Mundial, el Cuerpo Médico Internacional, Human Rights Watch, Save the Children UK, Merlin, IntraHealth International, Medact, Physicians for Human Rights, la Federación Internacional de la Salud y Organizaciones de Derechos Humanos, el Consejo Internacional de Rehabilitación de Víctimas de la Tortura, el Comité Internacional de Rescate, Health Poverty Action UK, International Health Protection Initiative, Public Health Institute, Management Science for Health, Family Care International y People's Health Movement.

En un evento separado, la Asociación Médica Mundial, Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health e IntraHealth International realizarán una reunión de información durante la semana de la Asamblea Mundial de la Salud en Ginebra el martes 17 de mayo. Esta reunión también busca estimular a la comunidad internacional de salud para proteger a los médicos, enfermeras, otro personal de salud y pacientes de las agresiones durante los períodos de conflicto. El Gobierno de Estados Unidos auspicia también este evento.

El Dr. Wonchat Subhachaturas, Presidente de la AMM, dijo: "Los numerosos informes recientes sobre médicos detenidos y agredidos durante tiempos de inestabilidad civil reflejan la necesidad de que la comunidad internacional de salud y la OMS proporcionen el liderazgo necesario.

Agregó que el tomar como blanco a la salud no sólo daña a los pacientes en necesidad, sino que puede afectar mucho la capacidad de las instituciones de salud y ministerios para servir a la gente en el largo plazo".

Leonard Rubenstein, Senior Scholar en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg, y desde hace mucho involucrado en salud y derechos humanos, dijo: "Una documentación sólida siempre es el primer requisito para la protección de los derechos humanos, sin embargo, en el caso de las agresiones en salud es la excepción".

Maurice Middleberg, Vicepresidente de Global Policy en IntraHealth International agregó: "La escasez de personal de salud ya es una gran barrera para los servicios esenciales entre los pobres y vulnerables. La violencia o la amenaza de la violencia afecta completamente los esfuerzos para remediar este problema. El personal de salud es asesinado, herido, secuestrado y no puede llegar a sus pacientes o escapa. Se necesitan medidas urgentes".

Los oradores del evento incluyen: Dr. Nils Daulaire, Director, Office of Global Health Affairs, Ministerio de Salud de EE.UU., Dr. Robin Coupland, Asesor Médico, CICR, Dra. Torunn Janbu, Presidenta del comité de Etica Médica de la AMM, Miatta Gabanya, enfermera y embajadora de Merlin y Leonard Rubenstein, Senior Schoolar en la Escuela de Salud Pública Johns Hopkins Bloomberg. El moderador del evento será Maurice Middleberg de IntraHealth.

El texto completo de la carta (en inglés) se puede consultar en: http://ndcommunications.hosted.phplist.com/lists/lt.php?id=N0RRBE8ACUgKVlk%3D