Crisis financiera podría agudizar tendencia a delegar responsabilidades de los médicos


El Presidente saliente de la Asociación Médica Mundial ha advertido que la crisis financiera mundial podría llevar a las autoridades de salud a reducir costos y delegar las funciones de los médicos a otros profesionales de la salud.

El Dr. Jon Snaedal, en su discurso de despedida mañana viernes durante la Asamblea General de la AMM en Seúl, Corea, dirá que los médicos deben esperar cambios en la manera como trabajan, ya que la actual crisis financiera acelerará la tendencia a delegar funciones a otros profesionales de la salud.

"Muchos de los otros profesionales de la salud están dispuestos a realizar funciones que cumplen tradicionalmente los médicos. Por ejemplo, la prescripción de medicamentos, diagnósticos e incluso tratamientos y seguimiento de los pacientes".

El Dr Snaedal, geriatra de Reykjavik en Islandia, agregó que esto está sucediendo en Europa, Estados Unidos, Asia y Latinoamérica. Sin embargo, los informes sobre el tema han destacado la falta de evidencia para reforzar el cambio, Falta regulación, buena educación y formación y también hay objeciones culturales al desarrollo, tanto de parte de los médicos como de los pacientes.

El Dr. Snaedal afirma que las razones de estos cambios son que los servicios de los otros profesionales de la salud son más baratos que los prestados por los médicos y que el otro personal de salud busca ampliar sus funciones. Sin embargo, los médicos deben reconocer que a menudo ellos no han respondido a las necesidades de los pacientes, en especial cuando estos tienen enfermedades crónicas y requieren un acceso continuo y expedito a los servicios médicos. Cuando sucede esto, existe una mayor presión de las enfermeras y farmacéuticos para reemplazarlos en sus funciones.

Los médicos deben responder a esto con una mejor organización de sus servicios y trabajo en equipo con otros profesionales de la salud.

El Dr. Snaedal dice que cuando las autoridades mal asesoradas intentan introducir cambios sin consultas y regulaciones, los médicos deben defender sus funciones tradicionales. Sin embargo, a veces la delegación de funciones es apropiada y los médicos deben aceptar cambios en su profesión.

La AMM analiza este tema ahora con la Organización Mundial de la Salud y con otras profesiones de la salud. La unidad de las profesiones de la salud producirá cambios más eficaces. La AMM organizará una reunión en Islandia, en marzo de 2009, para analizar más profundamente los temas de los recursos humanos para la salud, la delegación de funciones y las relaciones interprofesionales.