Lanzamiento de nuevo Manual destinado a ayudar a los médicos a enfrentar desafíos éticos


En estos tiempos en que los médicos enfrentan desafíos éticos sin precedentes en sus relaciones con los pacientes, otros profesionales de la salud, gobiernos, sistemas de seguros de salud y de seguridad social y la industria farmacéutica, la Asociación Médica Mundial realizó hoy el lanzamiento del primer Manual de ética médica destinado a ayudar a los estudiantes de medicina, graduados y médicos en ejercicio a enfrentar estos desafíos.

El manual cubre las relaciones éticas del médico con sus pacientes, la sociedad, sus colegas y la industria farmacéutica. Aborda también temas como la eutanasia y el suicidio asistido y evalúa los argumentos de los representantes de compañías farmacéuticas sobre sus productos, además de saber dónde y cómo pedir a sus pacientes su participación en la investigación médica.

El autor del manual, Prof. John Williams, Director de Etica de la AMM, explica que la ética forma parte esencial de la práctica médica diaria. Los principios éticos como el respeto por las personas, el consentimiento informado y la confidencialidad son básicos en la relación médico-paciente.

El Dr. Delon Human, Secretario General de la AMM, dijo: "Es increíble pensar que, aunque los fundadores de la ética médica, como Hipócrates, publicaron sus obras hace más de 2000 años, la profesión médica todavía no cuenta con un currículo de base que se utilice universalmente para la enseñanza de la ética médica. Esta idea se originó de una recomendación de la AMM para que las escuelas de medicina a través del mundo incluyan la enseñanza de la ética médica y los derechos humanos como curso obligatorio en los currículos".

"Nuestro objetivo final es que esta publicación sea usada como referencia por los estudiantes de medicina y los médicos de todo el mundo."

"La atención médica moderna ha planteado dilemas éticos multifacéticos y muy complejos y a veces el médico no está preparado para manejar esto de manera competente. Esta publicación está estructurada específicamente para reforzar la actitud ética y la práctica del médico, además de entregar herramientas destinadas a encontrar soluciones éticas a estos dilemas."

"Es un intento de sensibilizar la conciencia del médico, que es la base de toda toma de decisión segura y ética. Lo principal siempre será la relación médico-paciente. Ultimamente, esta relación está bajo presión por las restricciones en los recursos y otros factores; este Manual demuestra la necesidad de reforzar este lazo a través de la práctica ética."

El Manual, basado en las políticas de la AMM, aunque no es en sí una política, estará disponible gratuitamente en el sitio de la AMM y se prepara una versión impresa para distribución más limitada. Se ha comenzado la traducción del Manual al japonés y español y se espera hacerlo a otros idiomas también.

Nota a los directores de publicaciones: dos ejemplos de casos prácticos del Manual:

Caso 1:
La Dra. S se siente cada vez más frustrada con los pacientes que la van a consultar antes o después de ir a otro médico por la misma dolencia. Ella considera que esto es una pérdida de recursos de salud y también contraproducente para la salud de los pacientes. Esta doctora decide decirles a sus pacientes que no los seguirá atendiendo si continúan consultando a otros médicos por la misma dolencia. Tiene intenciones de hablar con su asociación médica nacional para que presionen al Gobierno y que evite este mal uso de los recursos de salud.

Consejo: Conforme al análisis de la relación médico-paciente presentado en este capítulo, la Dra. S. Tiene razón al considerar el impacto en la sociedad que tendrá el comportamiento del paciente. Incluso si las consultas con otros médicos se hacen fuera del marco del sistema de salud en el que trabaja la Dra. S por lo que no significa un costo económico para la sociedad, el paciente hace uso del tiempo de la Dra. S que podría utilizarse para otros pacientes que necesiten sus servicios. Sin embargo, los médicos como la Dra. S deben tener cuidado con estas situaciones. A menudo los pacientes no pueden tomar decisiones totalmente racionales por diversas razones y pueden necesitar mucho tiempo y educación en la salud para comprender lo que es mejor para ellos y los otros. La Dra. S también tiene razón en contactar su asociación médica para buscar una solución a este problema, ya que no sólo la afecta a ella y a este paciente, sino que a otros médicos y pacientes también.

Caso 2:
El Dr. C, nuevo anestesista en un hospital de la ciudad, está muy preocupado por la conducta del cirujano jefe en la sala de operaciones, ya que utiliza técnicas obsoletas que prolongan las operaciones y producen más dolor postoperatorio y aumentan el tiempo de recuperación. Además, con frecuencia se burla groseramente de sus pacientes, lo que evidentemente molesta a las enfermeras que lo asisten. Puesto que el Dr. C acaba de integrarse al personal, no se atreve a criticar al cirujano personalmente o a informar a sus autoridades superiores; sin embargo, siente que debe hacer algo para mejorar la situación.

Consejo: El Dr. C tiene razón de estar preocupado por la conducta del cirujano jefe en la sala de operaciones. No sólo pone en peligro la salud del paciente, sino que le falta el respeto a él y a sus colegas. El Dr. C tiene el deber ético de no ignorar esta conducta, sino de hacer algo al respecto. Primero, no debe demostrar ninguna simpatía por esta conducta ofensiva, por ejemplo, al reirse de las burlas. Si estima que si habla con el ciriujano puede ser efectivo, debe hacerlo. De lo contrario, tal vez tenga que dirigirse directamente a las autoridades superiores del hospital. Si no quieren encargarse de esta situación, entonces puede contactar al organismo médico que otorga licencias y pedir que se realice una investigación.